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Travailler avec une agence en tant que Freelance, quels avantages et inconvénients ?

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Travailler avec une agence en tant que Freelance, quels avantages et inconvénients ?

Dans cet article, je réponds à une question qui m’a été posée dans le groupe Facebook francophone des webmasters : Comment travailler avec les agences de communication / les agences digitales quand on est freelance ?

Ça fait quelques années que je suis freelance, et que je travaille régulièrement en partenariat avec deux agences.
J’ai donc quelques billes pour vous partager mon expérience !

Du coup, nous allons voir ensemble les points suivants :

  • C’est quoi une agence ?
    Pourquoi c’est intéressant de travailler avec une agence ?
  • Pourquoi ce n’est pas intéressant de travailler avec une agence ?
  • Pourquoi c’est avantageux pour une agence de travailler avec vous ?
  • Comment trouver et contacter les bonnes agences de communication ?
  • Comment travailler avec les agences de communication ?

Vous êtes prêts les Webmasters ? Alors, on y va !

C’est quoi une agence ?

Une agence digitale / de communication, c’est une entreprise qui propose une panoplie de services, notamment dans le domaine du web.
Les agences parlent souvent en termes de prestations 360° parce que leur structure importante leur permet de réaliser des prestations complètes pour leurs clients.

La structure d’une agence

Généralement, une agence a une vraie structure physique bien rodée, dans laquelle une équipe travaille, composée le plus souvent d’un patron et de plusieurs salariés.
Les salariés sont chacun spécialisés dans un domaine.
Le client d’une agence n’a qu’un seul interlocuteur ; le chef de projet. Le chef de projet est là pour veiller à ce que la relation avec le client se passe bien et que chacun des intervenants sur le projet en question réalise bien sa prestation dans les délais négociés.

Une agence a un domaine de prédilection, souvent celui par lequel elle a su décoller, par exemple :

  • le web (création et maintenance de sites Internet),
  • les réseaux sociaux (community management),
  • le SEO (référencement naturel),
  • le SEA (publicité),
  • le print (cartes de visite, flyers…).

Dans de plus rares cas, une agence peut n’être composée que d’une seule personne, un freelance travaillant avec d’autres freelances.

Il arrive également qu’une agence soit entièrement digitale. Ce cas de figure se rencontre d’ailleurs de plus en plus.

Pourquoi c’est intéressant de travailler avec une agence ?

Il y a plusieurs avantages à travailler avec une agence en tant que freelance.

Vous profitez de sa réputation

Vous profitez de la force de frappe, de la notoriété marketing et de la communication de l’agence. En effet, une agence implémentée depuis longtemps a déjà un réseau solide :

  • de prospects,
  • de partenaires,
  • de followers sur les réseaux sociaux,
  • de clients récurrents.

Vous n’avez pas à gérer (ou en tout cas moins) toute la partie démarchage / premier rendez-vous / gestion de projet.

Vous imposez plus facilement vos tarifs

En général, une agence est habituée aux tarifs du marché par rapport à une petite entreprise qui ne connaît pas forcément le domaine. Il est donc plus facile pour vous de garder votre TJM (Taux Journalier Moyen) en tant que Freelance.

Vous apportez votre savoir-faire

En général, vous venez combler une compétence manquante en interne chez l’agence. Il n’est pas rare qu’une agence n’ait pas le temps ou la trésorerie nécessaire pour développer une compétence en particulier ; c’est là que vous intervenez.

Par exemple :

  • une agence de print qui ne sait pas faire des sites avancés,
  • ou encore une agence SEO qui a besoin de webmasters pour mettre en place les articles et faire la maintenance tous les mois.

Vous vous assurez du travail sur le long terme

Si vous fournissez du bon travail et que cela se passe bien, c’est l’assurance d’avoir du travail de façon récurrente. Attention tout de même, il y aura des périodes pendant lesquelles la charge de travail sera importante, et d’autres pendant lesquelles ce sera un peu plus light.

Pourquoi ce n’est pas intéressant de travailler avec une agence ?

Il y a tout de même quelques désavantages à travailler avec une agence en tant que freelance.

Vous ne pouvez pas vous attribuer le mérite de votre travail

Vous travaillez en marque blanche : c’est le fait de s’engager à ne pas mettre en avant sous votre nom les projets pour lesquels vous travaillez pour l’agence.

Vous ne pouvez pas signer vos projets…cela vous empêche donc de les utiliser comme des réalisations personnelles dans votre portfolio.

Parfois, les clients finaux ne savent même pas que le projet a été sous traité, pour le bien de l’image de marque de l’agence. En effet, cela donnerait une impression de délocalisation (qui peut rimer dans la tête des clients avec une qualité moindre). Il y a d’ailleurs parfois même des clauses de confidentialité à signer.

Certaines agences veulent vous forcer à baisser vos tarifs

Certaines agences tentent de forcer les freelances à baisser leur tarif sous prétexte de la régularité du travail donné.

L’objectif est en fait pour eux d’obtenir une plus grosse marge en vendant des prestations web à la chaîne (Business is Business…).

Je vous recommande vivement de fuir ce type d’interaction !

La charge de travail n’est pas lissée

Enfin, comme vous n’avez pas le contrôle de toute la partie démarchage, même si vous êtes assuré d’avoir du travail régulièrement, la charge ne sera pas vraiment lissée (ce sera plutôt en dents de scie).

Peut-être même que, du jour au lendemain, l’agence peut arrêter de travailler avec vous, parce qu’elle se rend compte que c’est plus intéressant pour elle d’embaucher plutôt que de continuer avec un freelance.

Vous comprenez bien que, si vous ne dépendez que d’elle pour trouver du travail, c’est le drame… !

Pourquoi c’est avantageux pour une agence de bosser avec vous ?

Pour une agence, avoir un freelance qui ne fait pas ce qu’elle fait c’est :

  • un moyen de proposer plus de services et donc de faire monter son chiffre d’affaires (notamment parce qu’elle s’épargne des charges patronales),
  • un moyen d’apprendre sans trop de risques financiers ; arrêter un contrat avec un freelance, c’est beaucoup plus facile que de licencier un employé !
  • un bon moyen de contrôler sa trésorerie sans s’engager financièrement sur le long terme comme pour un salarié (pensez qu’un salarié compte en général le double de son salaire pour l’entreprise ; un salarié payé à 1 000€ par mois coûte en réalité 2 000€ euros à l’agence qui l’emploie).

Lorsque vous travaillez avec une agence, vous pouvez y gagner, mais elle aussi !

Comment trouver les bonnes agences ?

Ça, c’est une excellente question, chers Webmasters !
Avant même d’envisager de travailler avec une agence, l’important est de se poser quelques questions.

Nous allons les aborder ensemble ci-dessous.

Note importante : ayez en tête certains filtres pour vous aider à bien sélectionner une agence avec laquelle vous pourriez travailler.
Évitez notamment les agences qui sont en microentreprise (du point de vue de la comptabilité, il est compliqué pour eux de déléguer).

Comment puis-je aider ?

Il faut déjà faire le point sur les services (et éventuellement la spécialisation) que vous pouvez proposer.

Sachant cela, voyez qui vous pouvez aider.
Par exemple, vous pouvez rechercher plusieurs pistes :

  • Vous êtes bons en création de sites Internet : visez une agence qui semble être spécialisée dans l’impression de visuels (cartes de visite, flyers) ; en général, la création de sites web est un point faible dans ce type d’agence.
  • Vous êtes bons en création de sites e-commerces ; visez une agence digitale qui ne propose que des sites vitrines.
  • Vous savez très bien gérer tout ce qui tourne autour du SEO pour un site ; visez une agence spécialisée en SEO qui recherche un webmaster pour exécuter les tâches relatives à la partie technique.
  • Etc…vous voyez l’idée !

Vérifiez les réalisations de l’agence

Par quel biais ?

Une fois que vous avez ces pistes en tête, cherchez des agences qui pourraient être compatibles avec vos compétences.

Vous avez plusieurs choix pour trouver les réalisations d’une agence :

  • Regardez sur son site,
  • Trouvez-la sur Linkedin,
  • Visez localement ; cela ajoute un bon point de confiance pour l’agence ; la proximité géographique permet de se voir en physique, de faire des réunions de temps en temps.

Comment les contacter ?

Si vous y réfléchissez bien, vous avez plein de possibilités pour contacter une agence :

  • Faites le tour de votre réseau ; vous avez peut-être un cousin qui travaille dans une société qui a fait faire son site web par une agence. Peut-être peut-il vous mettre en contact avec cette agence et vous recommander.
    • Gardez en mémoire que les agences reçoivent souvent beaucoup de sollicitations. Il est toujours préférable de se faire recommander par son réseau quand c’est possible.
  • Cherchez les chefs de projets ou le patron de l’agence afin de les contacter préférentiellement (n’hésitez pas à utiliser LinkedIn pour vous renseigner sur la structure de l’agence que vous visez).
  • À défaut, vous pouvez récupérer un mail de salarié dans une agence et établir un premier contact comme ça.

À quoi faut-il faire attention ?

  • Vérifiez qui ils sont, ce qu’ils font et voyez si cela est en accord avec ce que vous proposez,
  • Expliquez qui vous êtes et comment vous pourriez les aider,
  • Donnez des exemples de réalisations que vous avez faites, qui pourraient les intéresser,
  • Proposez un rendez-vous pour échanger avec eux,
  • Utilisez la carte de l’empathie en expliquant que vous pouvez intervenir spontanément sur des projets en cas de besoin.

Je vous ai parlé un peu des bienfaits de l’empathie dans l’article concernant Instagram ;).

Comment travailler avec les agences de communication ?

Adaptez-vous à leurs processus internes

Lorsque vous arrivez en agence pour travailler avec eux sur un projet, vous allez vite vous rendre compte que cette agence à déjà des processus en interne.

Vous allez devoir vous adapter à leur façon de faire (pas l’inverse). C’est d’ailleurs assez intéressant pour vous ; vous allez peut-être découvrir des outils que vous pourrez ensuite réutiliser en tant que freelance pour mieux vous organiser.

Soyez sociable

De plus, cela peut aussi être intéressant pour vous d’avoir un peu de contact social ; c’est vrai que vous allez souvent être en solitaire lors de votre carrière de freelance. Vous aurez peut-être besoin de temps en temps de contact social ;).

Formez-les là où vous sentez des difficultés

Il arrive que l’agence soit un peu mal organisée sur la partie que vous maîtrisez. Dans ce cas, vous pouvez proposer de les accompagner aussi durant le projet, voire former les salariés de l’agence si vous vous sentez de le faire.

L’objectif est toujours d’installer une relation saine pour une collaboration durable.

Conclusion

Voilà, chers Webmasters, je vous ai partagé l’intégralité de ce que je sais concernant le travail en collaboration avec une agence !

Les choses à retenir de cet article :

  • Travailler avec des agences peut être intéressant, surtout si vous arrivez à garder une collaboration sur le long terme. Cela vous assure d’avoir du travail à fréquence régulière.
  • Cela permet aussi parfois de rejoindre une équipe pour donner un peu de variété à votre quotidien solitaire de Freelance.
  • Vous n’avez pas à vous occuper de la partie de démarchage des clients, mais en contrepartie vous perdez un peu la légitimité sur votre travail. C’est l’agence qui s’en attribue le mérite.
  • L’agence peut du jour au lendemain décider de ne plus faire affaire avec vous, pour diverses raisons ; ne miser que sur une agence pour avoir du travail est donc dangereux !
  • Cela peut être parfois compliqué de démarcher des agences. Gardez bien en mémoire les filtres que je vous ai donnés dans cet article pour bien mener votre recherche.
  • Enfin, vouloir travailler avec une agence dépend aussi de votre profil :
    • Cela va dépendre bien entendu de votre personnalité,
    • Cela va aussi dépendre des compétences, du savoir-faire que vous pouvez proposer.

À titre personnel, travailler avec une agence me correspond bien car je délègue toute la partie démarchage et je me concentre sur mon savoir-faire.

Gardez bien en tête aussi qu’en business, le chiffre 1, est le chiffre le plus dangereux. Tout baser sur un seul client, c’est risquer de tout perdre si ce client arrête de travailler avec vous.

Vous devez impérativement diversifier ce que j’appelle votre jardin de clients.
Dans le cas idéal, vous avez pas mal de sortes de clients potentiels dans votre portefeuille :

  • une ou deux agences,
  • d’autres freelances,
  • des entreprises,

J’espère avoir répondu à vos interrogations ! Alors, est-ce que cela vous a inspiré pour chercher des agences avec lesquelles vous pourriez travailler ? Aviez-vous déjà envisagé de travailler avec une agence avant de lire cet article ?
Répondez en commentaire, ça m’intéresse ;).

Si vous avez d’autres questions, mettez-les en commentaires, j’y répondrai avec grand plaisir ;).
N’oubliez pas de vous abonner au groupe Facebook francophone des freelances Webmasters.
Et abonnez-vous aussi à ma chaîne YouTube, si ce n’est pas encore fait ;).

Johann
Johann
Freelance Webmaster, et Web Entrepreneur je partage mes conseils sur la création de site Internet, le Freelancing et le Digital Nomadime.

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